El nuevo ‘Benchi’ ya está en el agua

  • El presidente del Gobierno de Canarias informa que se ha llevado a cabo hoy en Barcelona y que se prevé que la nave pueda comenzar a operar en el mes de julio

La botadura del Benchi Express, el nuevo barco de Fred. Olsen Express para cubrir la línea interior de La Gomera, se llevó a cabo en los astilleros Drassanes Dalmau en el Puerto de Arenys de Mar, en la provincia de Barcelona.

El Muelle de Levante sirvió esta tarde de escenario para que el Benchi Express pasara de tierra a mar, en el conocido como “acto de botadura”. Este nuevo barco, un catamarán de pasaje con capacidad para 250 pasajeros, así como bicicletas y motos pequeñas, lleva meses construyéndose en Barcelona y tras el acto de hoy, ve más cerca su llegada a Canarias.

Como es habitual en estos casos, se contó con la presencia de la madrina del barco; la elegida por la naviera fue la conocida Jefa de Reservas de Fred. Olsen Express, “Laly” Hernando Ibrahim, una mujer que durante más de 37 años trabajó en la empresa y quien tiene una importante relación histórica con el transporte marítimo de La Gomera, lo que la convirtió en la persona ideal para amadrinar un barco que representa la nueva apuesta que hace Fred. Olsen Express por la isla colombina.

Tras el simbólico momento en el que se Bautizó el Barco con una botella de Cava, se llevó a cabo la botadura del Benchi Express al mar, en presencia de los invitados a este evento, entre los que destacaba el Capitán Marítimo de Barcelona D. Javier Valencia, junto a Directivos y Responsables de las Empresas Fred. Olsen y Drassanes Dalmau.

Finalizada la puesta a flote del Benchi Express, se continuará con los últimos trabajos de construcción. De esta forma, el Benchi Express permanecerá a flote en Barcelona mientras se realizan las pruebas técnicas y de seguridad, que, una vez superadas, le permitirían viajar a Canarias para comenzar a cubrir la ruta interior de La Gomera.

El presidente del Gobierno de Canarias, Fernando Clavijo, mostró su satisfacción tras conocer que hoy se ha llevado a cabo en Barcelona la botadura del nuevo ferry de la naviera Fred Olsen, bautizado con el nombre de “Benchi”, que operará la línea interior de La Gomera, tras terminarse su construcción en los astilleros, y que con ello, se prevé que pueda comenzar a operar en el próximo mes de julio, tal y como ha informado la compañía.

La botadura de la embarcación es una gran noticia para los canarios y más concretamente para los gomeros porque es un nuevo paso que nos acerca a la reactivación de línea que fue suspendida en 2012. Y es importante que haya tenido lugar en el mes de junio, cumpliendo los plazos estimados, para que pueda comenzar a operar en el presente período estival, cuando la demanda de tránsito aumenta de manera considerable”, señala Fernando Clavijo.

Asimismo, el presidente del Gobierno de Canarias explica que la nueva línea interior, que unirá los puertos de Vueltas, Playa Santiago y San Sebastián tres veces al día, y que el Ejecutivo canario subvencionará con el 75% a los residentes en la isla, provocará una mejora en la conectividad de los gomeros con un importante ahorro de tiempo, “sin lugar a dudas, contribuirá a la cohesión social y a la vertebración de la comunidad autónoma. El transporte es un sector transversal y estratégico para Canarias y así, su configuración y desarrollo resulta determinante”.

El presidente canario subraya que el Ejecutivo canario, a través de la Consejería de Obras Públicas y Transportes del Gobierno de Canarias, que dirige Pablo Rodríguez, trabaja para optimizar la movilidad de los canarios “y ese esfuerzo ya está dando sus frutos. Una prueba de ese avance es precisamente la próxima puesta en marcha de la línea interior de La Gomera y la consecución se la bonificación del 75% para los residentes canarios en el transporte aéreo y marítimo interinsular que entrará en vigor a partir de las doce de esta noche”.

Modelo de negocio autogestionable

Fred Olsen prestará el servicio de la ruta marítima interior con un nuevo modelo de negocio “autogestionable” que permitirá abaratar costes donde el pasajero y la tripulación formarán parte activa del proceso. En concreto, los pasajeros contarán en tierra con máquinas para la compra de billetes con la ayuda de una teleoperadora y con monitores que informarán en tiempo real al pasajero sobre temas de interés, como los minutos que faltan para la llegada del barco o las condiciones climáticas esperadas durante el viaje. Y por otro lado, el barco está preparado para que la tripulación haga autoamarre de forma rápida y sencilla.

Se trata de un barco que cuenta con 28,70 metros de eslora y 9 metros de manga y que tiene capacidad para 250 pasajeros. El espacio interior está distribuido en dos cubiertas y está habilitado para 150 personas. Asimismo, tiene espacio reservado para pasajeros con movilidad reducida, una cafetería a bordo y una cubierta exterior habilitada para acoger a 100 personas. La nave no transportará coches, pero si cuenta con una zona preparada para motos de baja cilindrada y bicicletas.

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